Marcapasos. El médico indicó hoy que mi padre de 96 años necesita un marcapasos debido a su lento pulso cardíaco y por haber sufrido un desmayo. Tiene demencia leve, diabetes de tipo 2 y ha sido asmático toda su vida. A parte de eso no tiene ningún otro problema médico.

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  • Dr. Doctuo

    Si su padre está experimentando episodios de desmayos causados por un ritmo cardíaco lento, tiene el riesgo de sufrir una lesión grave causada por una caída y esto probablemente es más importante que los posibles riesgos que pueda suponer introducir un marcapasos. Como ya sabrá, un marcapasos puede ser insertado empleando anestesia local (generalmente mediante sedación intravenosa), así se evitan los riesgos de la anestesia general. La diabetes de tipo 2 incrementa el riesgo de una infección posoperativa, pero esto, también, es mínimo si la diabetes está controlada adecuadamente. Estas decisiones suelen ser difíciles cuando los individuos tienen de 80 a 90 años. Sin embargo, merece la pena considerar cualquier tratamiento que pueda mejorar la calidad de vida del paciente con riesgos mínimos. Una vez tuve un paciente de 99 años que experimentaba sangrado rectal, y una evaluación posterior reveló que tenía un tumor bastante grave en el colon. Su hija, que tenía unos 70 años, no quería que su madre realizase la operación (recuerdo que dijo, “De todas formas mamá, ya tienes casi 100 años”, pero la paciente – que probablemente estaba más alerta y tenía las cosas más claras que yo en cualquier día normal – optó por realizar una colectomía parcial y una reanastomosis de su colon, que es un procedimiento bastante abrumador. La cirugía le fue estupendamente y falleció a la edad de 105 años, viviendo más que su propia hija. Hable acerca de sus preocupaciones con el cardiólogo de su padre, éste/a le podrá explicar los riesgos y los beneficios de insertar un marcapasos frente a dejar las cosas como están.