Tratamientos oncológicos: Quimioterapia

Descripción Quimioterapia

La quimioterapia es el tratamiento que se administra contra el cáncer mediante una combinación de fármacos antineoplásicos, llamados fármacos citostáticos o citotóxicos. Actúa destruyendo las células que se dividen rápidamente, característica de las células cancerígenas, pero esto significa que también puede dañar a las células que se dividen a gran velocidad en nuestro cuerpo, cómo las células de la médula ósea, folículo piloso y/o tracto digestivo, de aquí derivan los efectos secundarios de la quimioterapia. El gran problema de la quimioterapia es pues, la falta de especificidad. Aunque hoy en día es posible realizar terapia dirigida y administrar fármacos que actúen directamente contra las proteínas anormales características de las células cancerígenas, pero técnicamente no se consideraría quimioterapia.

La quimioterapia suele combinarse con otros tratamientos cómo cirugía y/o radioterapia.

La quimioterapia paliativa es un tratamiento diseñado para prolongar la supervivencia y aliviar los síntomas, pero no para curar la enfermedad. Se ofrece a pacientes que tengan una esperanza de vida menor a 6 meses de vida. 

Efectos adversos

Los efectos secundarios de la quimioterapia varían mucho en función del individuo, pueden incluir:

  • Mielosupresión: disminución de la producción de células sanguíneas (anemia) e inmunosupresión
  • Mucositis: inflamación del revestimiento del tracto digestivo
  • Alopecia: pérdida de cabello
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea o estreñimiento
  • Hemorragias
  • Hepatotoxicidad
  • Nefrotoxicidad

Tipos de quimioterapia

La quimioterapia típicamente se administra en ciclos, que son tratamientos seguidos por un período de descanso. Un ciclo puede durar uno o más días, pero suele ser de una, dos, tres o cuatro semanas. El tipo de quimioterapia administrada depende del perfil del paciente y del tipo de tumor tratado para así obtener los máximos efectos de la quimioterapia.

  • Monoquimioterapia: sólo se administra un fármaco antitumoral de forma secuencial hasta encontrar una respuesta apropiada. Este tipo de terapia tiene efectos muy restringidos y se aplica en el tratamiento de pocas neoplasias.
  • Poliquimioterapia: administración de varios fármacos citotóxicos que actúan sinérgicamente para aumentar la potencia terapéutica.
  • Quimioterapia adyuvante: tratamiento farmacológico administrado después de un tratamiento principal cómo la cirugía o radioterapia.
  • Quimioterapia neoadyuvante o de inducción: tratamiento farmacológico administrado antes de cualquier otro tratamiento radiológico o quirúrgico y que es utilizado para valorar un pronóstico.
  • Radioquimioterapia concomitante: administración de fármacos antineoplásicos conjuntamente con radioterapia para aumentar el efecto de los dos tratamientos.

Fármacos antitumorales

Existen más de 200 fármacos antineoplásicos que suelen usarse combinados cuyos objetivos son lesionar el ADN, impedir que las células se dividan o alterar el metabolismo celular u otras funciones críticas.

  • Agentes alquilantes: daño directo en el ADN (Clorambucil, Melfalán)
  • Antimetabolitos: Metotrexato, 6-mercaptopurina, 5-fluoracilo
  • Alcaloides de la vinca: Tenipósido, Vinblastina
  • Antibióticos antitumorales
  • Tratamiento hormonal del cáncer
  • Cisplatino y derivados

Vías de administración

  • Quimioterapia intravenosa (IV)
  • Quimioterapia oral: quimioterapia en pastillas
  • Inyección intratecal o intaventricular (líquido espinal que rodea la médula espinal o el cerebro).

 

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