Enfermedades y alteraciones: Alergia. Síntomas, causas y tratamientos de Alergia

Descripción Alergia

Las alergias son debidas a una reacción de hipersensibilidad hacia alérgenos o estímulos externos. Más de un tercio de la población mundial presenta algún tipo de alergia, donde encontramos entre las más comunes: 

  • Rinitis alérgica: existen dos tipos, la estacional (típica de primavera, época de polinización) y la crónica (que aparece en cualquier momento del año).
  • Alergias cutáneas
  • Conjuntivitis alérgica: este fenómeno ocurre cuando una partícula entra en contacto con los ojos e irrita la conjuntiva (membrana que cubre el ojo) y se puede desencadenar por polvo, polen, ácaros o suciedad ambiental.
  • Alergias a ciertos alimentos: la leche, los huevos, el maní, el trigo y el pescado son los más comunes causando el 90% de las alergias alimentarias.
  • Alergias a picaduras de insectos (anafilaxia): la más común de este tipo de alergias es hacia la picadura de abeja que puede incluso provocar taquicardia y falta de aire.
  • Asma y alergias respiratorias: pequeñas esporas en el aire provenientes de moho pueden provocar reacciones de hipersensibilidad (sobre todo en lugares oscuros y húmedos).
  • Alergias a ciertos animales: provocadas por partículas del pelo, saliva y orina de algunos animales.
  • Alergia al látex: se encuentra en guantes, gomas, globos y juguetes. Esta alergia es más común cuando hay una alta exposición, como en médicos y enfermeras.
  • Alergias a medicamentos: sobretodo se da en antibióticos, como la penicilina, aspirina, ibuprofeno y anticonvulsivos.

Normalmente, nuestro cuerpo se defiende de agresiones externas mediante varios mecanismos: el primero y más importante es la piel, es la barrera principal que delimita y protege nuestro cuerpo. Otro mecanismo importante y que es el que ahora nos interesa es el Sistema Inmune: es la defensa activa responsable de eliminar bacterias o microorganismos y de mantener esa protección a lo largo del tiempo. Aunque este sistema tiene que estar completamente regulado para mantener un equilibrio estable, evitando una respuesta inmune pobre o una híper respuesta inmune cómo sería el caso de las reacciones alérgicas.

Síntomas Alergia

El contacto con el alérgeno provoca una hiperproducción por parte de los linfocitos B de anticuerpos IgE. Al volver a entrar en contacto con el alérgeno externo, las IgE mediaran una respuesta de hipersensibilidad que provocará la liberación de mediadores químicos inflamatorios, entre los que se encuentra la histamina. Los síntomas resultantes dependerán de la zona del cuerpo afectada:

  • Piel: producción de eritemas, hinchazón, ronchas y picor.
  • Bronquios: broncoespasmo, inflamación, hipersecreción (típico de asma).
  • Mucosa nasal: inflamación, estornudos, aumento de secreción mucosa.
  • Tracto digestivo: diarrea, vómitos y dolor abdominal.
  • Afectación general: hipotensión arterial, taquicardia (típica de picadas).

Tratamientos Alergia

El tratamiento debe basarse en tres niveles:

  • Evitar el alérgeno: evitar el contacto directo con la substancia (alimentos, medicamentos, ácaros...) en la medida de lo posible.
  • Tratamiento farmacológico: varía en función del tejido afectado, incluye antihistamínicos, glucocorticoides para evitar inflamación, broncodilatadores (en el caso del asma) etc.
  • Inmunoterapia con alérgenos: mejora los síntomas de forma prolongada.

Pruebas diagnósticas Alergia

Se realizará un examen físico y una revisión de la historia clínica. Pueden realizarse pruebas de alergia para determinar el alérgeno causante de la reacción. 

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