Descripción Enfermedades

La enfermedad  es un proceso caracterizado por la alteración del estado de salud debida tanto a factores internos como externos. Las enfermedades son objeto de estudio de la patología, rama de la medicina que investiga las características, causas, desarrollo y posibles tratamientos de las distintas enfermedades. El origen etimológico de la palabra patología es muy interesante, proviene del griego pathos que significa emoción y logos que significa estudio, por lo que la enfermedad originalmente se refiere curiosamente al “estudio de las emociones”.

Nomenclatura

Para nombrar una enfermedad, normalmente se especifica la parte del cuerpo afectada seguida de un sufijo que indica las características de dicha patología. Por ejemplo:

  • Artrosis: afecta la articulación + sufijo “-osis” indica un proceso degenerativo
  • Rinitis: afecta la mucosa nasal + sufijo “-itis” indica un proceso inflamatorio
  • Carcinoma: afecta tejido epitelial + sufijo “-oma” indica el desarrollo de una masa cancerígena

Otras se nombran en función del descubridor de la patología, ejemplos de ello serían la enfermedad de Parkinson o Alzheimer.

Experiencia de enfermedad

La experiencia de la enfermedad se divide en cinco etapas:

  • Fase 1: fase sintomática de la enfermedad
  • Fase 2: se asume el papel de enfermo
  • Fase 3: se toma contacto con el agente de salud
  • Fase 4: enfermo se hace dependiente del servicio de salud
  • Fase 5: recuperación de la enfermedad

Componentes de la enfermedad

  • Epidemiología: consideración estadística del contexto más probable sobre el cual es posible que se desarrolle una enfermedad.
  • Etiología: posibles causas de una enfermedad.
  • Patogenia: proceso fisiopatológico característico de la enfermedad
  • Cuadro clínico: relación entre signos y síntomas que caracterizan una determinada enfermedad.
    • Síntomas: referencia subjetiva del enfermo (dolor por ejemplo)
    • Signos: referencias objetivas a partir del examen físico del paciente (fiebre, frecuencia cardíaca…)
  • Pruebas complementarias: aplicación de técnicas que completan información sobre la enfermedad (rayos X, resonancia magnética, electrocardiograma, análisis de sangre, test psicológicos…).
  • Diagnóstico: determinar el estado del paciente
  • Anatomía patológica: estudio de alteraciones morfológicas y fisiológicas del paciente
  • Evolución: curso de acontecimientos biológicos que sufre el enfermo
  • Tratamiento: mecanismos utilizados para la cura del paciente
  • Pronóstico: medida estadística que da información sobre la tendencia que va a seguir una enfermedad.
  • Prevención o profilaxis: medidas que disminuyen los riesgos de aparición de la enfermedad.

Las enfermedades pueden clasificarse a muchos niveles, según su duración (agudas / crónicas), su etiopatogenia, su distribución, su localización etc.

 

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