Descripción Anemia (disminución de los glóbulos rojos)

La anemia es una baja concentración de hemoglobina en sangre. Puede acompañarse de otras anomalías, como la disminución de glóbulos rojos pero no es una condición necesaria. Los valores normales de hemoglobina en sangre son muy variables, en función del medio ambiente y la situación geográfica. Típicamente, los niveles de hemoglobina son más bajos a nivel del mar y más elevados en lugares altos donde hay una menor presión parcial de oxígeno. Por otra parte, cómo regla general, las mujeres tienen niveles de hemoglobina en sangre más bajos que los hombres.

En general, consideramos cómo valores normales:

  • Hombres:
    • Hematocrito (proporción del volumen total de sangre compuesta por glóbulos rojos): 42-52%
    • Hemoglobina: 13-17 g/dl
  • Mujeres:
    • Hematocrito: 36-48%
    • Hemoglobina: 12 y 14 g/dl

Causas

La anemia es un signo clínico, no es una enfermedad, sino que puede estar originada por múltiples causas, entre ellas:

  • Deficiencia de hierro (por deficiencia en la ingesta o por hemorragias masivas). Esta anemia por falta de hierro se llama anemia ferropénica y es muy frecuente en mujeres que estén menstruando.
  • Deficiencia en vitamina B12 (anemia perniciosa)
  • Endocrinopatías
  • Hipo o hipertiroidismo
  • Fallo renal crónico
  • Déficit de ácido fólico
  • Talasemias
  • Infecciones
  • Desnutrición
  • Embarazo
  • Trastornos alimentarios cómo anorexia o bulimia
  • Úlceras estomacal o intestinal

Síntomas Anemia (disminución de los glóbulos rojos)

La hemoglobina es una molécula que se encuentra en el interior de los eritrocitos y es la responsable del transporte de oxígeno hacia los tejidos. Por esta razón si se produce anemia, los tejidos no reciben suficiente oxígeno y provoca que la persona se sienta cansada y tenga sensación de falta de aire. Los síntomas de la anemia son:

  • Debilidad (astenia)
  • Palpitaciones
  • Sensación de falta de aire (disnea)
  • Pueden aparecer síntomas vasculares como taquicardia
  • Cambios de carácter cómo irritabilidad, desinterés, abatimiento o tristeza
  • Si se da una hemorragia severa (pérdida de 2 litros de sangre) pueden verse síntomas cómo hipotensión, confusión, sudoración y taquicardia (shock hipovolémico).

En anemias crónicas, los pacientes pueden no sentir ningún síntoma a menos que haya una bajada brusca de los niveles de hemoglobina.

Tratamientos Anemia (disminución de los glóbulos rojos)

El tratamiento de la anemia dependerá de las causas que hayan provocado la anemia y pueden incluir:

  • Transfusiones de sangre
  • Corticoesteroides
  • Eritropoyetina
  • Suplementos de hierro, vitamina B12, ácido fólico u otras vitaminas y minerales
  • Cambios en la dieta en casos de anemia ferropénica: consumir alimentos ricos en hierro de origen animal o vegetal (aunque habrá una mayor absorción en el hierro proveniente de la carne).

Pruebas diagnósticas Anemia (disminución de los glóbulos rojos)

El diagnóstico de anemia se hace mediante análisis de sangre y hemograma.

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